Vencer el Miedo a Volar

Después de bastante tiempo inactivo en el blog, demasiado, según me han comentado últimamente, me pongo otra vez manos a la obra. Espero sepáis disculparme…

Como veis, en esta entrada hablaremos del “Miedo a Volar”. Ha habido muchas personas que, al enterarse de mi profesión, me han comentado que sufren miedo a volar, e incluso algunas, pánico!!.

Yo los entiendo perfectamente, pues estar en un medio que no es el tuyo (el aire) y dentro de algo que no puedes controlar (un avión) , los somete a un estado de stress y ansiedad que deriva en un miedo a “no controlar” la situación. 

Tormenta sobre Teruel
 
Ese miedo puede ser también producido por alguna mala experiencia anterior en vuelo, como tormentas, turbulencias ó haber vivido algún fallo mecánico. 

Hace mucho tiempo, mientras embarcábamos un vuelo con destino Madrid, la sobrecargo nos dijo que había una pasajera habitual que tenía pánico al avión y estaba pálida… Le dijimos que la acompañase hasta cabina para ver qué podíamos hacer. 

La chica, con la cara desencajada, estaba a punto de echarse a llorar y más blanca que la nieve. Le dijimos que si quería acompañarnos, lo que ella aceptó pero un poco reticente.

Durante el transcurso del vuelo, le fuimos explicando cómo funciona cada uno de los sistemas del avión así como a que pertenecen los “ruidos” que se escuchan.

Poco a poco vimos como su cara desencajada iba volviendo en sí  al mismo tiempo que recuperaba su color natural.

Cockpit CRJ1000
 
La chica nos confesó que su miedo a volar era debido a una mala experiencia en una Low Cost donde con turbulencia extrema, se quedó encerrada en un bajño y los auxiliares, una vez había pasado, la trataron fatal; aúnque esto te puede pasar en cualquiera…

Conforme se iba tranquilizando, nos preguntaba sobre todo lo que se le venía a la cabeza relacionado con el avión, se notaba que estaba tomando confianza y eso era bueno

Una vez aterrizados en destino, no sabia como darnos las gracias. Se encontraba en un estado totalmente espitoso, ni ella misma creía que ese pánico que tenía en el cuerpo cuando embarcó, se hubiese transformado en la tranquilidad que tenía al desembarcar.

 

CRJ200 Foto : @ja_almarza
 
La chica tenía que hacer el trayecto de vuelta a la semana siguiente, pero yo no lo operaba, así que le dejé mi contacto para que me contase como le había ido… Cuál fue mi sorpresa cuando me escribió diciéndome que se había quedado durmiendo durante el vuelo, cosa que desde que tuvo aquella mala experiencia, no le había vuelto a suceder.

Así que ya sabéis, el avión es el medio de transporte más seguro que existe, por lo que, los que tengáis miedo a volar, podéis estar tranquilos. Los aviones están preparados para “casi” todo!! 😉

Hoy día hay cursos para perder el “Miedo a Volar”, los suelen impartir gabinetes de psicología junto con compañías aéreas; en donde, después de explicaciones y charlas, se hace un vuelo real con los alumnos y, os aseguro, que es muy efectivo. Mi amigo y colega de profesión, Alfonso de Bertodano (@alf_bertodano), lo imparte en su Compañía. 

Saludos y Buenos Vuelos.

Papá, quiero ser Piloto

Llevas desde pequeño mirando al cielo cada vez que pasa “cualquier” cosa que vuele, un avión, helicóptero, globo, ULM…, hasta en clase te quedas absorto mirando por la ventana cuando pasaba un pájaro. Vas y vuelves del colegio, observando cómo eres adelantado por las estelas que dejan los aviones en ruta por la aerovía que pasa encima de tu ciudad, con el consiguiente peligro de abstraerte de lo que te rodea y al final terminas chocando con una farola o llevándote un “regalito” de un perro en la suela del zapato.

Con el paso de los años, te vas dando cuenta que esa vocación va siendo cada día más fuerte, pasas parte de tu tiempo dibujando aviones y anhelando algún día poder manejar una de esas maravillosas máquinas. Es entonces cuando cambias de leer tebeos a revistas de aviación, ahorras para irte a la tienda de maquetas y comprarte esa del avión que tanto te gusta y que, además, la terminas de construir en una tarde…

¡Ojalá hubiese existido internet en mi infancia!. Menudas sesiones de “seguimiento” me habría pegado con http://www.flightradar24.com ,en vez de dar rienda suelta a mi imaginación…

FS1
Flight Simulator 1

 

Tuvieron que pasar algunos años hasta que, tras comprarme mi primer PC, instalé el Flight Simulator (en aquella época venía en diskettes de 3 ½) para empezar a hacer mis pinitos con una Cessna y unos gráficos que, viéndolos hoy, parece increíble que pudiéramos hacer despegar aquel  invento. Y la de vueltas al Mundo que habré planificado y dado a bordo de esa avioneta…¡Increíble lo que se podía hacer con tan pocos recursos!.

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Rallye 100 el Real AeroClub “Cierva-Codorníu”. 1992

Luego vinieron mis primeras visitas al AeroClub que me quedaba más cerca de casa; ir conociendo a los pilotos que por allí había y que, para mí, eran grandes aviadores.

Acompañarlos a hacer la pre-vuelo de aquella Socata Rallye de 100cv y ver cómo despegaban desde la pista de tierra, dejando tras de sí una nube de polvo que tardaba varios minutos en disiparse. Y el día que conseguías “pinchar” un vuelo con alguno de ellos, era el tipo más feliz del mundo. Más tarde y con ahorrillos que conseguía trabajando , empecé el curso de Piloto Privado.

Quería saber si, “baqueteándome” allí arriba, tenía las aptitudes necesarias para conseguir mi sueño; y parece ser que sí, según me decía el instructor.¡ Menos mal!, ahora sólo quedaba el pasarme de Letras a Ciencias en COU y empezar a pensar en qué escuela podía estudiar el curso de Piloto Comercial.

Cada año, la revista Avión Revue  www.avionrevue.com  de la que era y soy asiduo lector, hacía un repaso de las escuelas de pilotos que había en España, y ahí estaba yo, mirando información como un poseso. Quería saber la flota disponible, tipo de avión, duración del curso… etc.

Escribí a varias y, ¡como no!, la respuesta era casi inmediata. En aquellos años del boom de las escuelas de pilotos, todos estaban a la caza y captura del futuro alumno. Hasta en el membrete de las cartas, hubo una en Portugal, que me llamaba ¡¡“Excelentísimo Sr.”!!; no sabían cómo de bien tratarte para que al final te decantases por una u otra.

Tras descartar la E.N.A. (Escuela Nacional de Aeronáutica, después, SENASA)en Salamanca, pues su formación acababa de dejar de ser gratuita, bastó un par de visitas a dos Aeródromos (Cuatro Vientos y Sabadell) ya tenía la información necesaria para dar el último paso…comunicarlo “oficialmente” a mis padres.

Ellos, lógicamente, ya sabían lo que quería estudiar, pues no paraba de darles la tabarra con ello y cada vez que en televisión salía algún avión, mi padre me preguntaba qué tipo era y demás características. Sabían que su hijo se estaba convirtiendo en un “aerotrastronado”. Pues con los datos recopilados de las distintas escuelas, llégó el momento de la criba; quedando como finalistas “AeroMadrid” en Cuatro Vientos (Madrid) y “Tadair” en Sabadell (Barcelona).

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Grumman AA5Tiger de Tadair

Finalmente me decanté por Tadair, pues me “vendieron la moto” mejor que AeroMadrid y su flota era de las mejores, con aviones muy fiables y nuevos “de trinca” (tuve la suerte de estrenar uno de ellos).

Allí, mi formación para obtener el Título de Piloto Comercial de Avión duró unos 14 meses en los que realizabas 240 horas de vuelo; desde el monomotor más sencillo (Piper PA28, Grummann Tiger), pasando por el monomotor avanzado (Mooney M20J) para terminar con el bimotor (Beechcraft Traveller) en el cual se hacía el examen de final de curso con el examinador de la Dirección General de Aviación Civil a bordo.

MooneyTadair
Mooney M20-J de Tadair. Foto: Don Hewins

 

De la escuela, salías con el Título de Piloto Comercial de Avión, Habilitación de Vuelo Instrumental (IFR) y Certificado de Radiotelefonista de a Bordo. No es como en la actualidad, que la formación es completa y terminas con el ATPL y Calificación de Tipo en el avión que tenga la escuela (sólo Simulador) a falta de entrenamiento en base (vuelo real del avión).

Simulador CRJ-CAE
Simulador CRJ200/900/1000 de CAE

 

Hoy en día, en varias de las escuelas que hay en España, se cursa el Grado de Piloto de Aviación Comercial y Operaciones Aéreas, que está considerado como  titulación universitaria.

Para los que estáis pensando en estudiar esta carrera, deciros a grandes rasgos que la duración es de unos  4 años, en los que estudiaréis Matemáticas, Física, Meteorología, Principios de Vuelo, Navegación, Psicología, Derecho Aéreo… y algunas más como Administración y Organización de Empresas, por poner un ejemplo.

El precio de dichos cursos (ó inversión, como prefiero decir) viene a estar sobre los 100.000 Euros ; en algunas algo más (www.ftejerez.com)  pues son internados donde el alumno tiene todo lo que necesita dentro de sus instalaciones.

La antigua Escuela Nacional de Aeronáutica, se convirtió en SENASA en 1990, cuando se privatizó y posteriormente en ADVENTIA (www.adventia.org ). Ésta escuela se encuentra ubicada en el Aeropuerto de Salamanca/Matacán y cuenta con una extensa flota, así como mantenimiento propio. Podrás obtener además de tus certificados oficiales como piloto comercial un título oficial de Grado por la Universidad de Salamanca.

La tercera escuela, dentro de las más importantes de nuestro país, ya que se encuentran dentro del TOP10 en Europa es CESDA (www.cesda.com), centro adscrito a la Universidad Rovira i Virgili , que cuenta con el respaldo del COPAC (www.copac.es) y que se encuentra ubicado en el Aeropuerto de Reus.

También tenemos en España varias escuelas en las que la formación no llega a ser universitaria, sino que es un curso integrado de duración entre 18 y 24 meses. Lógicamente, su inversión es menor que en las que se obtiene un Grado universitario.

Una de ellas, con más de 20 años de experiencia, es AEROTEC (www.aerotec.es) y cuenta con cinco centros de formación distribuidos entre la Península, Baleares y Canarias.

Ahora sólo os queda el estudiar tranquilamente y sin prisas todas las ofertas disponibles. Pero antes, os recomendaría hacer como yo. Acudir a algún AeroClub y alquilar alguna avioneta con instructor; una vez en el aire, probaros cómo os sentís, si os veis cómodos, y sentís el avión como una extensión vuestra.

No os embarquéis en una inversión tan grande a la ligera, pues puede que, aunque os guste mucho este mundo de la aviación y que os parezca tan “glamouroso” (os aseguro que el glamour terminó hace años), cabría la posibilidad de que no fuese lo vuestro.

Saludos y Suerte!

 

 

Semana de Pasión 

Hemos asistido esta semana que dejamos atrás, a la captura, linchamiento público y crucifixión del copiloto del vuelo de Germanwings que se estrelló en Los Alpes hace hoy siete días. 

El Copiloto Andreas Lubitz

Al principio, las noticias que nos llegaban apuntaban a un fallo del avión, pero en unas aceleradas 48 horas, se dió por hecho que la culpa era de Andreas Lubitz, copiloto de ese vuelo. Desde la Fiscalía de Marsella actuaron cuales Caifás y Anás, sumos sacerdotes del Imperio Romano que, junto con el Rey Herodes y el Procurador Pilatos, firmaron la sentencia de muerte a Jesucristo. 

Ceremonia religiosa en recuerdo de las víctimas

Todos hemos visto, sobre todo en Tv como se le trataba de depresivo, psicótico y homicida. Y todo esto de forma totalmente gratuita, sin más pruebas que una de las dos “cajas negras”, el CVR ó Grabador de Voz de Cabina, dónde “según” dicen se le oye respirar…¡¡Válgame Dios!!.  

Muestra de ruido en cabina tomada ayer

Que oído mas fino tienen que en un ambiente ruidoso (unos 79dB) en el que aparte de los ruidos de la radio están los de los ventiladores de las pantallas (os juro que es horroroso ese ruido) adivinan que respira con “normalidad”. Y con “eso” sacan la conclusión que fue él el que  provocó el accidente… Tócate los huevos Roque!!!. Que pasa, ¿cuando alguien se desmaya no respira?,¿y cuando sufres un infarto tampoco respiras por aquello del que dirán?. Ayer, en el diario El Mundo, decían que en la grabación se oyen gritos de pasajeros y en la siguiente columna nos cuentan que “creen” que el Comandante estaba hablando al pasaje, pero que el CVR “sólo” graba la voz de cockpit. ¿En qué quedamos?. 

   

Hay que ser extremadamente cautos con este tipo de investigaciones en las que no se tienen todas la pruebas antes de acusar a alguien que no se puede defender. Pero es lo más fácil. 

Habrá que esperar a que encuentren la segunda caja negra, el FDR ó Grabador de Datos de Cabina, y analizarla en el laboratorio para poder dilucidar mínimamente qué pudo haber pasado. Porque ahí si que sabremos qué posición llevaban las palancas de motores, qué modos de navegación llevaba selecta dos, etc…

Mientras tanto…PRUDENCIA. Debe ser muy duro para una familia, la del Copiloto, ver cómo sacan a la luz la vida de su hijo y que de todas esas cosas que se dicen, unas sean verdad y otras más, mentira. Y mas duro debe ser cargar con una culpa que no va con ellos.

Lo que yo tengo claro es que, desde las autoridades francesas, querían tener un culpable desde el primer momento, porque, corregidme si no es verdad, nunca en la historia de la aviación, se ha sabido taaaaaan pronto la causa de un accidente y más cuando sólo se ha hallado una caja negra. Vamos, que deben ser primos de Rappel ó Aramis Fuster…

Luego vienen los debates televisivos en los que, el que ayer estaba hablando de los ERES de Andalucía, los sobres de Bárcenas, o de la estrategia de los partidos políticos para las próximas elecciones, resulta que desde hace una semana, se ha convertido en un experto en aviación y psicología aeronáutica…. ¡¡Que bien preparados están!! 

Y lo peor de todo esto, es que, la ignorancia por parte de estos Sres hace que el público que los ve, crea ciegamente que lo que dicen es verdad.

Personalmente me ha cansado que, amigos, familia y conocidos míos me inflasen a preguntas sobre el tema. Y a algunos, por más que se lo explicas, siguen diciéndote “Pues en tal programa de televisión dijeron que si esto o que si lo otro...”. Pues nada, si te crees más lo que dice un periodista que ayer hablaba de política, hoy de aviación y mañana de economía, allá tú… Yo no tengo que convencerte de nada, sólo de que hay muy pocos datos para sacar unas conclusiones tan determinantes.

A los episodios que contaban que había estado medicándose por depresión años atrás, le siguen los que nos cuentan que su médico le había dado la baja laboral y que Andreas la había ocultado a su Compañía. Resulta que han “encontrado” el documento roto en su casa… Es muy fácil “fabricar” determinadas pruebas

A todo esto, le sigue el episodio del hacha… Que os voy a contar yo del hacha que ya no conozcáis!. Es bien sabido por todos los periodistas que ese hacha va en un compartimento de la cabina de pasajeros, claaaro!. Si, y además hay un cartel luminiscente donde pone “Sr Terrorista, aquí está su HACHA“, ” Por Favor, haga buen uso de ella“. No te jode!!!. 

 

El hacha, sólo se encuentra en cockpit!! , y más en los tiempos que corren. Hace muuuuchos años, también había una en cabina de pasaje, pero desde que la Seguridad aumentó, lógicamente la quitaron.

Luego vienen las “bromitas” por parte de pasajeros graciosos. 

El viernes, mientras embarcábamos para un vuelo a una ciudad francesa, oigo como un pasajero con acento “Fgansés” le dice a la Sobrecargo “¿El copiloto se encuentga bien paga volag?“. Mirad!, me faltó un pelo para saltar de mi asiento y decirle que me encontraba perfectamente, que a lo mejor el que no se encontraba bien era él. Y que si no se fiaba de mi, se diera la vuelta y se fuese en otro vuelo o andando. Pero la profesionalidad de la Sobrecargo, dándole la contestación adecuada y mandándolo inmediatamente “p’atrás” hizo que no tuviese que intervenir yo. 

Foto: Diego Sosa (@internauta2009)

Esa misma mañana había estado en una cadena de televisión invitado por un amigo para asistir a la grabación de su programa (entre bambalinas,claro); pues por cada redacción que íbamos pasando y me presentaba, raro era el que no preguntaba lo mismo. Y, claro, cuando les daba mi versión, se quedaban pensativos, dándose cuenta que esa versión parece haber sido descartada desde el principio…

Y ahora os preguntareis, ¿cuál es mi versión?

Los humanos os fallamos todos los días y varias veces (yo el primero)…¿Una máquina nunca falla?. Claro que si!!

Pues ahí es donde voy. ¿Cuántos episodios de congelación de la sonda del AOA (Ángulo de Ataque, por sus siglas en inglés) ha sufrido Airbus?. Que yo recuerde, recientemente 2, el Air France 447 que se estrelló en el Atlántico y el A321 que hacia un vuelo Bilbao-Múnich en Noviembre de 2014.

Ahora, ¿qué es más fácil, culpar a un muerto sin derecho a réplica o tener que dejar en tierra por precaución a una flota de miles de aviones?.

Que cada uno saque sus “conjeturas”…

Día triste para la aviación (4U9525)

 

 No pensaba escribir nada aquí respecto al accidente ocurrido ayer día 24 cerca de Los Alpes franceses. Pero no me puedo quitar de la cabeza a los familiares de los 150 pasajeros y tripulantes del A320 de Germanwings que hacían a ruta Barcelona-Dusseldörf. 

Esa angustia que han debido sentir al enterarse de la desaparición del avión en el que viajaban sus seres queridos, amigos o compañeros de trabajo. 

Esos minutos se les han debido convertir en horas, largas horas en las que esa opresión que aprieta el pecho en momentos difíciles, no les ha dejado, ni les dejará tranquilos hasta que no los tengan consigo. 

Creo que, por la dificultad orográfica de la zona donde ha caído el avión, pasaran unos cuantos días hasta que esto ocurra. Mientras tanto, los equipos de Salvamento, harán su mejor trabajo contrarreloj, luchando con los fuertes vientos y el frío intenso de la zona.  

 

Desde aquí solamente expresar mis mas sinceras condolencias a familiares y amigos de todas la víctimas, y en especial a los de los 45 españoles. 

Esta tarde me enteraba también de la negativa de pilotos de las compañías Germanwings y Lufthansa a volar. Algunos de ellos aduciendo motivos personales (normal en este caso) y otros pidiendo la revisión urgente de los A320 que vuelan. 

No se sabe todavía el motivo del accidente, pero en Noviembre del año pasado hubo un vuelo de Bilbao a Múnich en el que el aparato (A321) perdió altura debido a congelación en el sistema de pitot. Por suerte, pudieron hacerse con el avión y aterrizar sin problemas. 

 

 ¿Será este un caso similar pero con distinto final?. No lo sé. Habrá que esperar al análisis de las “cajas negras” ( una de ellas ya encontrada).

Mi hijo me decía esta tarde, antes de salir de casa para irme de línea “Papi, ten mucho cuidado con el avión”, y cuando una de la personas que más quieres en este mundo te dice algo así,  porque es consciente de lo que ha pasado, aparte de encogérseme el corazón, te hace plantearte que esta profesión, la de Piloto de Líneas Aéreas, conlleva una grandísima responsabilidad que a día de hoy no está reconocida ni compensada. 

Allí arriba no hay arcenes en los que detenerse cuando algo falla. Hay que resolverlo sobre la marcha. Y para ello hay que estar concienciado y preparado. Y por ello, ésta es una de las profesiones en las que se está en contínuo reciclaje. 

Nunca sabes donde te puede estar esperando (el cabrón de) Murphy…

Descansen en Paz… 4U9525

  

Bienvenidos a bordo, abróchense los cinturones…

Comienzo este blog, con la misma ilusión  que tiene un niño esperando el primer día de las vacaciones de verano. En él, quiero plasmar el día a día de un Piloto de Líneas Aéreas. Una profesión que para los neófitos parece algo apasionante, pero que en la realidad ha ido, con el paso de los años, deteriorándose en todos los aspectos. Intentaré a través de este blog (vuestro Blog) descubriros que esta es una profesión claramente vocacional. Seré lo mas sincero que pueda y mis críticas siempre serán sin ánimo de dañar a nadie, personas, instituciones ó Compañías. Y si alguna vez creéis que lo hago, perdonadme, yo también soy humano. Espero que os guste.

La “oficina” al amanecer

  Ahora pasaré a presentarme. Me llamo Carlos, aunque en el “mundillo” aeronáutico me conocen como “El Neyra”, de ahí mi nick en Twitter, @El_Neyra. Soy copiloto desde hace 10 años en una compañía aérea española,realizando tanto vuelos domésticos (dentro de España) como internacionales (Europa y Marruecos).

Desde pequeño (y aunque parezca un tópico), siempre me quedaba absorto mirando los aviones que sobrevolaban la finca de mi abuelo, pues por allí pasa una aerovía. Todavía, a mi edad, y rozando las 10.000 horas de vuelo, cuando voy a la finca, me quedo como un tonto mirando al cielo cada vez que pasa un avión y, claro, enseguida salta mi mujer “¿Es que no desconectas ni en los días libres?”. Pues no, la mía es una profesión, como ya he dicho anteriormente, vocacional. Y eso que en mi caso no hay antecedentes familiares en el mundo de la aviación. Con lo que el esfuerzo que tuve que hacer para llegar a volar en líneas aéreas fue “algo” mayor que los que tenían la suerte de tener a su padre, hermano, primo ó tío volando en alguna compañía. 

  

Así veía los aviones desde la finca de mi abuelo, y así sigo viéndolos

 

Antes de llegar a cumplir el “sueño” de cualquier piloto, que es poder volar en alguna compañía aérea de renombre, me tuve que baquetear en empresas más pequeñas para ir acumulando las horas de vuelo necesarias para poder presentarme a las convocatorias que realizaban la compañías. Desde que salí de la escuela, estuve volando pancartas publicitarias por las playas en periodo estival, vigilando concursos de colombicultura (curioso,¿verdad?), lanzado paracaidistas, apagado fuegos (casi me cuesta la vida), vigilado y coordinado incendios forestales en Protección Civil, volado un avión hospital llevando órganos humanos para transplantes y enfermos críticos que debían acudir a hospitales especializados donde quizás tuviesen alguna oportunidad de recibir un tratamiento que les salvase la vida. Y algo más que seguro me dejo en el maletín de vuelo.

Aprovecharé también para mostraros, a través de las fotografías que me encanta hacer, el mundo desde otro punto de vista, la cabina de un avión.

Bueno, pues para ser la primera entrada del blog, escrita desde el sofá de casa (hoy estoy librando!!), no quiero ser pesado. Espero captar poco a poco vuestra atención y enseñaros  que este mundo de la aviación es bonito, pero también  está lleno de sacrificios.

Un saludo

El Neyra😉